香港的公共財政與兒童權利

香港的公共財政與兒童權利

2016年,聯合國兒童權利委員會公佈第19號一般性意見《公共預算編制與兒童權利》,指出社會大眾應有權獲取詳細和方便使用的資料,了解兒童的狀況以及公共財政改善兒童福祉和權利的目標和方法。有見及此,我們就著2018-19年度財政預算案進行分析,透過研究兒童相關的政府部門和機構的用錢方式,了解政府推行兒童相關政策時的緩急輕重以及這些政策改善兒童福祉的效用。在政策制定過程中考慮兒童福祉的重要性

缺乏清晰的預算

聯合國兒童權利委員會要求締約國在兒童的政策上進行清晰的財政預算,列明所有直接和間接影響兒童的項目。可是,2018-19年度財政預算案有關兒童的部分卻是模糊不清。有關兒童的財政預算很多時候都融合在其他項目當中。

政府部門或機構 政策範疇 2018-19年度財政預算
政制及內地事務局 個人權利(包括兒童) $30.3 million
衛生署 預防疾病(包括兒童) $6,032.5 million
勞工及福利局 社會福利(包括兒童) $442.9 million
康樂及文化事務署 康樂及體育(包括兒童) $ 4,180.7 million
社會福利署 違法者服務(包括兒童) $379.5 million

雖然我們可以見到有關兒童政策和服務的概述,但社會大眾無法清晰知道公共財政是如何運用在兒童身上。我們甚至不知道有多少百分比的公共資源是和兒童有關。

缺乏詳細和可靠的兒童數據

每一個政府都需要可靠、及時、容易使用和詳細的資料和數據了解現時和未來的兒童狀況。這些資訊是一個重要的基礎,幫助政府在法例、政策和服務上直接和間接改善兒童權利狀況。因此,每一個政府都需要建立和維持一個兒童數據庫,讓所有執行和監察相關政策的人可以隨時得到客觀和可靠的資訊。世界各國的兒童福祉框架

現時,香港沒有一個政府部門負責處理兒童相關的數據。兒童的數據散落在不同的政府部門之中。有些數據更不是公開予大眾使用。另一方面,政府統計處的數據按年齡層劃分(0-4歲;5-9歲;10-14歲;15-19歲),要根據國際標準了解香港18歲以下兒童的狀況便變得相當困難。加上統計處很多都是宏觀的數據,我們根本無從得知在不同特殊狀況下兒童的狀況。

上一期有關潛藏危機的香港兒童權利報告探討5歲智障男童楊智維因為照顧者吸毒而慘死的案件,報告發現政府沒有任何有關吸毒父母照顧下的子女的數據。可是,我們的研究發現單單是2013至2015年已經有至少11個兒童因為父母吸毒而被疏忽照顧、遭受虐待、被父母從高空拋下、在尿液樣本中被驗出有毒品、被迫或錯誤進食/飲用含有毒品的食物、甚至死亡。現時,藥物濫用資料中央檔案室負責收集和毒品有關的數據,當中包括吸毒人數、吸毒頻密程度、吸毒地點、吸毒人士的經濟狀況和犯罪記錄等詳盡的資料。但檔案室偏偏就是沒有收集在吸毒人士照顧下的兒童數目。這個情況令人擔憂,因為資料顯示,大部分(80%)的吸毒人士都會在家中/朋友家中吸食毒品。而楊智維就正正是因為他母親和他母親的男朋友在家中吸毒而不幸離世。

香港有很多重要的數據反映兒童所面對的挑戰。可是,這些數據都是一次性(例如政府會在立法會議員的提問下披露一次性的資訊),而不是公開、持續、有系統的。公眾人士根本不知道兒童的狀況是否得到改善。服務單位亦缺乏足夠的數據為兒童作出長遠的規劃。

居住在家庭住戶內18歲以下的殘疾兒童人口(包括身體活動能力受限制、視覺有困難、聽覺有困難、言語能力有困難、精神病/情緒病、自閉症特殊學習困難、注意力不足/過度活躍症等) 24,000
(2013年)
18歲以下非就學的的殘疾兒童人口 900
(2013年)

2013年非就學的的殘疾兒童人口

在2018-19年度財政預算案中,我們看不到兒童相關的數據和公共財政的關係,我們看不到政府是基於什麼數據和資料為兒童進行財政預算。根據現時財政預算案的表達形式,公眾人士實在摸不著頭腦究竟公共財政是否能夠有效地運用在兒童身上。

沒有關注在不同特殊的狀況下兒童的情況

每一個政府在進行財政預算的時候都會確保有足夠的數據,以了解不同群組的兒童的狀況,及確保兒童權利公約第二條「消除歧視」的理念得以落實。締約國有責任保護兒童免受歧視,「不因兒童或其父母或法定監護人的種族、膚色、性別、語言、宗教、政治或其他見解、民族、族裔或社會出身、財產、傷殘、出生或其他身份而有任何差別」。政府在不同層面,包括在擬定和執行和財政預算相關的法律、政策和服務時都不應直接或間接歧視某一個特定群組的兒童。

2018-19年度的財政預算案甚少觸及不同特殊狀況下兒童的狀況。有關兒童的服務很多時候都融合在其他為成人而設的服務當中。在特殊狀況下兒童的狀況更顯得模糊不清。康文署在財政預算之中有關「康樂及體育」的簡介是一個很好的例子。

政府部門 政策範疇 政策描述
康樂及文化事務署 康樂及體育
  • 制定提供康體設施和活動的政策及策略,尤其着重健體活動及運動安全;
  • 發展和管理康體設施,例如體育館、公園、花園、游泳池、憲報公布的泳灘及度假營;
  • 舉辦康體活動;
  • 向體育總會及體育團體提供資助金,以供訓練運動員和舉辦體育活動;以及
  • 向由11間非政府機構管理的24個度假營和海上活動中心提供資助金,以供為市民舉辦康樂活動。

以上的政策描述並沒有提及兒童的需要,亦沒有解釋這些政策、策略、設施、活動和服務可以怎樣幫助殘障兒童、長期病患的兒童、少數族裔兒童、不同文化背景的兒童、居住在不同地區的兒童等。這些兒童很明顯需要額外的協助才可以和其他兒童和成人一樣享受悠閒和玩樂的權利。可是,我們看不到政府特別投放資源為這些群組兒童的特殊需要建立設施。

缺乏質性的指標

締約國有責任訂立清晰和統一的量性和質性目標和指標,以顯示在現有資源下,兒童的經濟、社會和文化權利的持續實現。政府亦有責任以清晰的指標解釋其用錢的原則和方法。可是,這種質性的指標在2018-19年度的財政預算案是非常少見。以社會福利署「家庭和兒童福利」政策範疇為例,我們只能夠看見臨時住宿照顧服務的宿位、入住率和每一個宿位所需要的支出。可是,我們沒有任何質性的數據,例如院舍的平均入住時間和平均輪候時間。沒有這些數據,我們實在是難以衡量公共支出對在危兒童需要的成效。

其他的案例(包括保護家庭及兒童個案、領養個案、臨床心理支援服務評估和治療個案)也面臨同樣的情況-現時我們只有相關案例的數目。這些零碎的數字並不足以讓我們知道如何真正實踐兒童應有的權利。

社會福利署-2018-19年度的財政預算案「家庭和兒童福利」政策範疇

指 標 2016-17 2017-18 2018-19

寄養服務

名 額

使用率 (%)

每個名額平均每月成本 ( 元 )

 

1,070

86

13,076

 

1,130

84

15,004

 

1,130

84

17,595

兒童之家

名 額

使用率 (%)

每個名額平均每月成本 ( 元 )

 

864

93

20,943

 

894

91

22,194

 

894

91

25,444

兒童院舍

名 額

使用率 (%)

每個名額平均每月成本 ( 元 )

 

1,708

82

17,616

 

1,778

84

18,205

 

1,778

84

20,751

獨立幼兒中心

名 額

使用率 (%)

每個名額平均每月成本 ( 元 )

 

738

100

822

 

747

100

1,649

 

895

100

1,762

暫託幼兒服務

單位數目

 

217

 

217

 

217

保護家庭及兒童服務

保護家庭及兒童個案數目

每宗個案平均每月成本 ( 元 )

 

7,341

2,363

 

7,270

2,370

 

7,292

2,552

領養服務

可 於3個月內入住本地家庭的待領養兒童人數

 

51

 

45

 

45

臨床心理支援服務

評估個案數目

治療個案數目

 

2,253

1,006

 

2,328

1,134

 

2,328

1,134

聯合國兒童權利委員會第19號一般性意見《公共預算編制與兒童權利》的目的是讓締約國更加了解兒童權利公約所訂明有關公共財政的責任,以確保公共財政的計劃、落實和執行方法能夠得以改變,兒童權利公約以及它的任擇議定書能夠得到落實。締約國需要盡可能跟從這一些原則。

一個考慮周詳的兒童福祉框架能夠幫助政府有效分析當地的兒童權利狀況以及針對兒童的不同需要製定務實的公共財政預算。

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